凭什么说神只有一位?其他宗教中的神都不是神吗?

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第11问:凭什么说神只有一位?其他宗教中的神都不是神吗?

圣经写得明明白白:“神只有一位,再没有别的神。”(林前八4)

但持多神或泛神信仰的朋友们就不以为然了,他们可能会问:“我相信耶稣是神,但祂只是众多神中的一位。为什么圣经说只有耶稣是神呢?难道其他宗教里的神都不是神了吗?

这会不会太霸道了呢?”

或者说其实不管相信什么神,最后都是一样的。

面对这样的朋友们,你会怎么回答呢?

我们理解你的想法,你是相信有神的,而且也相信耶稣是神,只是认为一神论太霸道,应该放宽心胸,接受更多的可能性。

然而霸道还是不霸道,关键在于事实。如果圣经的说法是事实,那就不叫“霸道”,而是“理所当然”或“实事求是”。如果圣经的说法不是事实,那又岂止是霸道而已?

好比有人说自己只有一位生父,一位生母,你不会去批评他说:

“我相信你有生父和生母,但你应该放宽心胸,看看这个广大的世界。你可能有许多生父、生母,而你所认定的那两位,只是许多生父、生母当中的一对。”

当然你也不会去规劝他说:“其实不管谁是你的生父或生母,最后都是一样的。”

如果真的都一样,就不会有那么多人想要认祖归宗,透过法律确认自己是某某人的儿女了。反过来说,如果儿女满街叫爸爸,甚至被绑架后居然改叫绑匪爸爸,真正的爸爸可能会气到昏倒。

所以基督徒怎么看待神呢?就如圣经的哥林多前书八章所说的:“纵然有称为神的,或在天,或在地,就如那许多的神,许多的主,在我们却只有一位神,就是父,万物都本于祂,我们也归于祂;并有一位主,就是耶稣基督,万物都是借着祂有的,我们也是借着祂有的。”

一 圣经中“神”的定义

从血缘上来说,我们知道人只有一位父亲,也只有一位母亲;必要的话,我们还可以透过基因鉴定,来确认谁是那一位父亲母亲。

可是神到底有几位,我们却没有办法直接证明出来。因为事实虽然摆在那里,但人类的科学远远落后于人类的想象力,也远远落后于真理,所以只能鉴定人,而无法用以鉴定神。

不过我们至少可以做一件事,就是把语言的歧义降到最低。如果我口中的“神”和你口中的“神”根本是不同的观念,那么神究竟有几位,我们当然不会有共识。

1.信实的大能者

基督徒信仰的根基在圣经。而圣经的头一卷书叫创世记,这卷书的第一句话是:“起初,神创造天地。”

这里的“神”,希伯来文的发音是“以罗欣”,意指信实的大能者。因为神说有就有,命立就立,而祂的能力又支持祂的信实,担保自己说到做到,能够维持、载着并推动万有。

不但如此,“以罗欣”这个词是单数的,这正是另一卷书申命记上说的:

“你们如今要看见:我,惟有我是神;在我以外并没有神。”

在这种概念下,《西游记》中经常就抱着头发烧,被孙悟空大闹天宫的玉皇大帝,自然不是圣经所认定的神。因为根据传说,玉皇大帝化生于三清,乃是受造之物,不是创造天地的主宰;而三清又是《道德经》中“道”的神格化,不是原本就具有实体、位格、意志、思想和情感的神。

佛陀也是如此。他是舍弃尊荣的王子,被群众视为“觉悟者”,说他找到了生命的出口。他之所以被当作神,乃是后世信仰混杂的结果,原始佛教其实是无神论的宗教;有部佛经甚至记载,佛陀是吃错了东西而过世的。

所以有些人具有超凡的思想或美德,但他们仍然是受造之物,不能与造物之主相比。换句话说,我们不能因为一位勇士很讲义气,一位学者很有济世的热忱,或者一位女子救了许多讨饭人的命,就封他们为神。我们也不能看因为天使很美丽,能力很令人震惊,就敬拜他们如同敬拜神,正如希伯来书一章指出的:“论到使者,祂说,“神使祂的使者为风,并使祂的仆役为火焰。……天使岂不都是服役的灵,奉差遣为那些将要承受救恩的人效力么?”

天使只是神的仆役,而人却可以接受神的生命,成为祂的儿子;所以人不能像小学生一样,看自己比家中的司机小,也比司机开的奔驰车更小,就反过来当起司机或奔驰的奴才。他们必须知道当自己的生命成熟,绽放出神圣的荣光,那时的美丽是天使也无法想象的。

天使尚且如此,去敬拜各种的灵,或者敬拜一颗石头、一棵树、一条狗,就更等而下之了。圣经并没有否认宇宙中存在着各种层次的生命,也肯定万象的奇妙和壮观,然而他们/它们不是神,也不能取代神。事实上,这位神乃是万灵之父,是天上、地上和地下各家族的父,更是万有一切的源头。

2.自有永有的“我是”

不仅如此,在出埃及记中,当神召唤摩西时,还说出了自己的名字:

“摩西对神说,我到以色列人那里,对他们说,你们祖宗的神差我到你们这里来;他们若问我说,祂叫什么名字?我要对他们说什么?神对摩西说,我是那‘我是’;又说,你要对以色列人这样说,那‘我是’差我到你们这里来。”

“神又对摩西说,你要对以色列人这样说,‘耶和华’你们祖宗的神,就是亚伯拉罕的神,艾萨克的神,雅各布的神,差我到你们这里来。这是我的名,直到永远;这也是我的纪念,直到万代。”

所以在创造上,神是信实的大能者;而在与人的关系上,神是“我是”,也就是“耶和华”(或译“雅威”)。这间接告诉了我们:虚空的人啊,我是,而你们不是,你们愿意我来作你们的一切吗?

耶和华的字根意即“存在”或“成为”。中文圣经和合本把“我是”翻作“我是自有永有的”,指出神是因自己而存在,同时也是一切存在的根由,是成功万事万物的那一位。另一方面,神是一切的开始和结束,而祂自己却无始无终,也不受时空约束,如同诗人在诗篇中赞叹的,“你要将天地如衣裳更换,天地就改变了。惟有你仍是一样,你的年数也没有穷尽。”

这位自有永有的“我是”,自古以来养育天地万物。所以使徒行传告诉我们:“创造宇宙和其中万物的神,既是天地的主,就不住人手所造的殿,也不用人手服事,好像缺少什么,自己倒将生命、气息、万物赐给万人。祂从一本造出万族的人,住在全地面上,并且预先定准他们的时期,和居住的疆界,要叫他们寻求神”。

这样的一位,当然不能被一贯道“合一”起来,因为我们若是懂一点圣经、可兰经以及儒、道、释各家的经典,就知道它们的思想体系根本无法融合,正如以赛亚书四十章说的:“那圣者说,你们将谁比我,叫他与我相等呢?你们向高处举目,看谁创造了这万象,按数目将它们领出;祂一一称其名。因祂的权能,又因祂的大能大力,它们连一个都不缺。”

一个人不可能又信佛,又信道教,又真正信耶和华。但单单以耶和华为神的,是有福的:“你岂不知道么?你岂不曾听见么?永远的神耶和华,创造地极的主,并不疲乏,也不困倦;祂的聪明无法测度。疲乏的,祂赐能力;无力的,祂加力量。就是少年人也要疲乏困倦,年轻人也必力竭跌倒;但那等候耶和华的必重新得力;他们必如鹰展翅上腾;他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏。”

二 凭信接受耶稣,作我们独一的神

1.许多人都接受一神论

事实上,有很多人都接受一神论,其中包括犹太教徒、基督徒和伊斯兰教徒。

犹太教徒的主体是以色列人,伊斯兰教源自阿拉伯人,他们都是亚伯拉罕的后代;而基督徒根据新约,承认亚伯拉罕是信心之父,所以这三者被归类为亚伯拉罕系的信仰。

他们都承认神只有一位,再没有别神,而且这一位就是旧约中的那一位,只不过因为翻译或音转,有的人叫祂雅威,有的称作耶和华,还有的称作阿拉。

但他们彼此之间有什么不同呢?

简单的说,犹太人有一部旧约,而基督徒多了一部新约,因为神借着耶稣的死而复活,与人订立了新的契约、新的合同。而伊斯兰教虽然也承认旧约,却又根据可兰经而自成一套体系。

不过最关键的点,还是如何看待耶稣。

犹太教徒期盼弥赛亚(救世主)来到,而希伯来文的“弥赛亚”正是希腊文的“基督”;但他们认为耶稣不是弥赛亚/基督,不是耶和华,所以把祂钉了十字架。

伊斯兰教虽然承认耶稣的崇高地位,也承认祂是童女所生,经过死而复活,不过他们和犹太教一样,不承认耶稣就是神,只承认祂是最大的先知之一,是最接近神的人。

只有基督徒不同,他们肯定耶稣就是基督,是耶和华借着马里亚从圣灵怀孕,成了一个在肉体里的人。事实上,“耶稣”一名意即“耶和华救主”、“耶和华救恩”,这含示耶和华成为人,来作人的救主和救恩。所以耶稣既是神又是人。祂的降生、为人生活、钉死与复活,都可以在旧约中找到相关预言。

比如弥迦书五章2节说:“伯利恒以法他阿,你在犹大诸城中为小,将来必有一位从你那里为我而出,在以色列中作掌权者;祂是从亘古,从太初而出。”

这说出基督就是从亘古、从太初而出的神。而耶稣的母亲和养父果然因着户口普查,从加利利回到家乡伯利恒,在那里生下了耶稣。

又比如耶稣被钉死在十字架上,完全应验了诗篇二十二篇的预言:“我如水被倒出来,我的骨头都脱了节。我的心如蜡,在我里面融化。我的精力枯干,如同瓦片,我的舌头贴在牙床上;你将我安置在死地的尘土中。犬类围着我;恶党环绕我;他们扎了我的手,我的脚。我的骨头,我都能数算;他们瞪着眼看我。他们分了我的外衣,又为我的衣服拈阄。”

所以耶稣就是耶和华。祂的第一次来,借着死完成了救赎的工作;祂又复活升天,释放出神圣的生命,将那灵分赐到信入祂的人里面。如今祂在天上,也在信徒的里面奋力活动。将来祂还要再来,不但作为弥赛亚拯救犹太人,更要审判世界,了结撒旦,与信徒建立属天的国度,引进永远的新天新地。

2.凭信接受耶稣

耶稣复活以后,曾经向门徒多马显现,并且告诉他说:“你因看见了我才信,那没有看见就信的有福了。”

是的,无论我们原本是泛神、多神或无神论者,我们的观念都有可能改变,然而比起客观的道理或证据,在神眼中,我们主观的相信是更宝贵的,也是更有福的。

就算承认神只有一位,那还不是最重要的事。最重要的是,我们有没有接受神的生命,让祂活在我们的里面,并且从我们里面活出来。

有一位基督徒说:“高中时哥哥向我传福音,被我打枪。最后哥哥说,你将来一定会信主的。我哈哈大笑。可是考大学时,忽然很想知道是真是假,所以就自己祷告说,神啊,如果有你,就让我相信你!当下心底浮现一个感觉:“信了!”于是我去打开哥哥的圣经,看见一长串的家谱,可是我居然看得津津有味。”

“有一次,我问了一个基督徒很多问题,因为我相信有神,却不知道神是不是有很多位?结果对方说,其实你的问题只有一个,就是你还没有碰着神。好不好,现在我带你呼求主耶稣,试试看有什么不同。我一呼求,里面就感觉一道暖流,让我说不出话来。几个月后,我受浸成了基督徒。”

是的,只要我们愿意,不论是什么样的背景,有什么样的想法,神都会引导我们,让我们有机会信入基督耶稣,承受永远的救恩。

就算我们大声呼喊:“主耶稣!我不信只有一位神,也没办法相信你!请你帮助我!”

只要我们是真心诚意的,神能从我们的不信中为我们创造信心!

所以你现在就可以试试看,向这位神成为人的耶稣祷告。

愿神祝福你!


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神爱世人(一):一篇你今生必听的信息

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“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信入祂的,不至灭亡,反得永远的生命。”——约三16

世界上有一件事情,是许多人所不喜欢的,就是被人误会。明明是好意,被人误会为坏意;明明是爱心,被人误会为坏心。全世界叫人顶不喜欢的事是很多,但被人误会,乃是其中之一。我今天对你们说,全世界顶被人误会的,就是神!我们被人误会,有时还不过是几分之几,但神是被全世界的人误会得顶厉害的!

有一位牧师,他的年纪很大。有一天他在路上碰见一位少年人对他说,不得了,我遇见了一件不得了的事,说着就要流下泪来。

牧师问他是什么事?

他说,不得了,他并且哭了。再问他,他就从口袋里拿出一封信来说,这是一位律师寄给我的。

牧师问他说,你读了这封信没有?

他说,没有,我不敢读,恐怕出了非常的事。律师的通告,总没有好消息的。

牧师说,你读读看到底是什么事。

他说,无论如何,碰见律师的信,总是顶倒霉的。无论如何,我不爱得律师的信。

牧师说,那么,我替你读一读好不好?

他说,好。

牧师拆开读了以后,就问他说,你真的没有读过这封信么?

他说,真的没有读过。

牧师就告诉他说,律师的这封信,是通知你说,你有一个亲戚死了,遗产中有一分是你的。执行的人现在某处,你可以到那地方去取二万多的遗产。

我告诉你,我们对神也是同这少年人一样的。我们听见“神”这一个字,就不乐意,就感觉不舒服。好像这位神是不好来往的,是对人没有好意的。我知道已经信的人,能对你们作一个见证,就是当他们不信神的时候,一听见神就不高兴,一听见耶稣就不高兴,好像这个少年对于律师的那封信一样。但是,真相信了以后,都是说,巴不得早些信就好了。信主耶稣的好,比得遗产更好。神所说的,比律师对那少年所说的更好!

我今天头一件要劝你们的,就是请你们不要怕听见神,不要以为神对你们不怀好意。如果你肯听,也是听见了,你就知道神是一位怎样的神。

有一次,我在一位亲戚的家里,遇见另外的一位亲戚,他是个博士,在东北大学作教授。那时我劝他信主耶稣。他说,你们的神顶不好,你们的神在天上没得好事情作。祂就是在天上,看看这个人有什么不好,把他记下来;看看那个人有什么不好,把他记下来。祂记下人这么多的不好,好像人记账一样,就本着这个审判人,定人的罪,叫人下地狱。你们的神没有好心,光在天上记这个不好,那个不好。你们的神心顶坏,祂巴不得人下地狱。
哦,这是他误会神!他误会了神的心。也许你们想,神恨我,神不喜欢我得救,神巴不得定我的罪,神巴不得我灭亡,神要叫我下地狱。但是,我今天告诉你们说,我认得我的神!我今天要传一个信息给你们,告诉你们一件事,如果你真知道了,你就不能放松这位神。现在请你们听神的话:

“神爱世人!”

神是爱!请你们注意,神是爱!顶希奇的,神不只想你,不只顾念你,不只注意你,不只怜悯你,神乃是爱你。哦,人最误会神的,就是神的爱!也许你们想,这位神不知道是怎样的一位神,祂要不要我得救呢?我这样的一个人,祂能不能救我呢?就是这样充满了疑惑。但我告诉你们,神不只可怜你,神不只顾念你,神不只注意你,神乃是爱你!

从古到今,神所作的事情,其中有一件最难的,就是神爱人。人犯了罪后,神所作的头一件事就是爱。神对人是满怀好意,神巴不得人得救。也许你想神是顶凶顶恶,顶喜欢你远离祂。但是,神给我们的这本书,就是圣经,就是神的话,是告诉我们说,神是爱!你是罪人,神爱你。你是远离神的人,神爱你。

一次过一次,神差遣祂的仆人把祂的意思告诉人。祂说,“妇人焉能忘记她吃奶的婴孩,不怜恤她亲生的儿子?即或有忘记的,我却不忘记你。”(赛四九15)哦,祂是这样的爱我们。并且祂还引一顶好的比方说,“人若休妻,妻子离他而去,作了别人的妻子,前夫岂能再回到她那里么?若回到她那里,那地岂不是大大污秽了么?但你和许多所爱的人行邪淫,还可以归向我。”(耶三1)哦,神是这样的肯收留我们罪人。但是,这件事:神爱人,人不肯相信。人都是想,神那里有这样好。但是,我告诉你们,神是爱!

神这样的爱人,在顶末了,神就想出一个法子来,就是祂自己来到世界,成功一个人,把祂的爱来告诉人。

有一年,我在庐山休息,我很爱庐山上的花草和飞鸟。我不喜欢把鸟放在笼里,我喜欢看它们那样自由的飞来飞去。有一天,许多的鸟,把我放在栏杆那里剩下的饭粒吃了。我想真好玩,就去盛了一碗饭来给它们吃。哪知我一来,它们就飞去了;我一离开,它们就飞来了。我并没有意思要捉它们、害它们,我是欢喜它们来吃我的饭。我想我坐在中间,它们环绕着我,岂不是顶快乐的事。但是,无论如何,它们不懂我的心,它们总是远避我。后来,我就想,如果我要鸟懂得我的心,除非我能说鸟话,除非我也变成一只鸟,飞在它们的中间,把我的心意告诉它们,它们就不致误会我了。但是,我没有法子变成鸟,没有法子把我的心给小鸟看。

神对我们,也是这样。神爱我们,神喜欢我们,神要我们亲近祂。但是,我们不懂得神的心。

神的话告诉我们说,神在古时借着祂众仆人,多次多方把祂的心意告诉我们,说祂是爱我们。但是,我们不懂得神的心。

神没有法子,所以最后祂就自己来到世界,成功为一个人,这一位,就是我们平常所说的耶稣,就是我们平常所说的基督。荣耀的神,降低成为一个人,这是何等的谦卑呢!祂是远超乎一切的,但是,祂竟然虚己,取了一个人的形像,成为人的样式。我今天告诉你们,主耶稣在世,一生行事为人,都是表明神的心是爱人。你如果读耶稣一生的事迹,你应当知道,耶稣不但是一个好人,耶稣乃是天上的神来成功一个人。本来我想神是恨我们,但是,神成为人了,就是叫我们知道,耶稣是如何,神也是如何。耶稣在世三十三年之久,都不过是表明神的心。耶稣是如何,神也就是如何;耶稣待人如何,也就是神待人如何!

摘编自倪柝声:讲经记录第三十一期 神愿意


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神爱世人(二):一篇你今生必听的信息

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有一次,有一个长大麻疯的来拜耶稣说,“主若肯,必能叫我洁净了。”

耶稣能很容易的用一句话叫他得洁净,但是,“耶稣伸手摸他,说,我肯,你洁净了吧。”(路五12~13)我们想,长大麻疯的人,也不知道是多脏多臭。但是,主却伸手摸他,祂要同这人表同情。哦,主的意思好像说,人不肯到我这里来,如果你肯来,我就要摸你。

有一次,有一个行淫的妇人,被人带到主面前说,照律法,要把这样的妇人用石头打死。

主耶稣不能说她没有犯罪,但是,主耶稣又不忍把她打死,所以就说,你们中间谁是没有罪的,谁就可以先拿石头打她。这些人的良心,都证明自己是有罪的,就从老到少一个一个的都出去了,只剩下耶稣一人,还有那妇人仍然站在当中。主耶稣怎么说呢?祂说,“没有人定你的罪么?”她说,主阿,没有。耶稣说,“我也不定你的罪;去吧,从今以后不要再犯罪了。”(约八3~11)

哦,朋友们!如果你没有信,让我告诉你,神没有恨你,神乃是爱你。

还有一次,有一个税吏,名叫马太,请了许多的税吏和罪人,也把耶稣请了去。按当时的情形,税吏是最为人所不齿的。因那时犹太已亡国,受辖制于罗马。一个亡国的人,替亡他国的人作事,反苦待本国的同胞,这种人是顶不好的了。如果是我们,我们就不肯与他们一同吃喝了。但是,主耶稣竟然去与他们同吃。如果一个大学的学生,肯不肯与这样的人一同坐席呢?

但是,主耶稣竟然去了。那时有一等人,名叫法利赛人,看见了,就对耶稣的门徒说,“你们的老师为什么和税吏并罪人一同吃饭?”他们议论,批评了。但是,主耶稣怎样回答呢?祂说,“强健的人用不着医生,有病的人才用得着。…我来本不是召义人,乃是召罪人。”(太九10~13)哦,我告诉你们,主耶稣是把神的心打开给人看。

也许你想我是多不好的一个罪人,也不知道神还要我么?也许你想我是作过强盗的,或者是犯过奸淫的,或者是说过谎的,或者是顶污秽顶污秽的一个罪人,像我这样一个人,不知道神还要我么?我告诉你,主耶稣就是把神的心打开给你看,告诉你说,神要你,神爱你。耶稣的意思是,我像医生,是不怕病人的,病人怕医生么?不。

也许有人想,从今天起,我立志作一个好人,再不发脾气,再不打牌,再不看电影了。但是,我告诉你,你作了两天三天,又要坏了。也许有人想,神不喜欢我,祂巴不得我沉沦。但是,我告诉你,神要你,因为神是爱你!朋友们,我今天巴不得你们作一件事,就是把眼睛上的幔子揭下来,好看见神对你并没有恶意,神是爱你。
神既是爱,所以主耶稣在世上三十多年之久,就作了两件事。神知道全世界的人不能爱祂,不能亲近祂,不能敬拜祂,只有一个原因,就是人人都有罪。有罪的人,是应当沉沦,应当下地狱的。所以,祂自己来替我们死在十字架上,担当了我们的罪,叫我们因此就不至灭亡,反有永生。

你们常听见我们说,人有罪是应当下地狱的,主耶稣来替人死在十字架上,担当了人的罪。你想我们为什么传这信息给你们呢?

我们告诉你们,一个人只要有一个罪,犯了一秒钟的罪,就够叫你下地狱。难道你在一年之内、一月之内,从未犯过一样罪么?难道你从未作一件不好的事,说一句不好的话么?也许在一分钟、一秒钟之内,你有一个不正当的思想,就是你的父母妻子都不知道的,只要你那么想了一下,你就有资格下地狱了。神是顶恨罪的。我们觉得多可恶的罪,还不如神感觉一小罪的可恶。就是我们觉得全世界所有的罪那么可恶,还不如神感觉一次说谎的可恶。

神知道人都是有罪的,神只有一办法,就是祂自己来到世界,成功一个人(耶稣基督),在十字架上担当了人的罪。这是神所作的第一件大事。这是来表明神的心的。同时,神知道,虽然你有罪,主耶稣已替你死了,但是,你仍会犯罪。所以,神就又赐一位圣灵(祂自己的灵)给你,住在你的里面,叫你有能力能够不犯罪。这是神所作的第二件大事。这也是来表明祂的心的。神给我们两个大恩典,一是叫主耶稣替我们死,叫我们的罪得着赦免;一是叫圣灵住在我们的里面,叫我们有能力不犯罪。

朋友们,你们知道不知道胜罪是有多难?就是论到诚实这件事,我不知道我们中间有几个是诚实的人。我到过不少的地方,但是,我没有看见几个是诚实人。少说一点是谎,客气一点也是谎。如果你试一试,立志要作一个诚实人,你就知道不容易了。我有一个朋友,在广东,有一天遇见了土匪,问他要钱。他心里想,我是个基督人,若说没有,就不免说谎;若说有,钱被抢去,自己又没有了。没有法子,只好说有,把口袋里的几十块钱,都拿出来给土匪。这个时候,可以说谎救救急,但是,诚实是不能告一个假的。

多少时候,你头脑里有一个坏思想,好像摇都摇不掉。你心里恨人,不肯赦免人。你喜欢吹毛求疵,你喜欢播弄是非,你常是说谎,你常逞小聪明。但是,神知道你这么多的罪。神不只要赦免你这么多的罪,并且祂的灵还要住在你的里头,叫你有能力胜过罪,成为一清洁的人。这是神的心!神要作的,神都已经作成了。我今天敢说一句话,对于得救的问题,神那边没有问题了。今天的问题是在你这边,你肯不肯信呢?我敢说,神要你。我的许多朋友,已经是五十岁六十岁的人,也敢对你们说,神是爱你。

“祂愿意万人得救,并且完全认识真理;”(提前二4)神是愿意所有的人都得救,这是神的心!

摘编自倪柝声:讲经记录第三十一期 神愿意

 


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信耶稣什么都有吗?

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宗教不就是劝人为善吗?为什么一定要信「基督教」?

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第七问:宗教不就是劝人为善吗?为什么一定要信“基督教”?

这句话应该一点也不陌生吧:“宗教不就是劝人为善吗?”

的确,信仰在许多人的观念中,是和奉劝行善、心灵改革、道德净化连在一起的。

所以,第二个延伸的问题常常就是:“既然都是劝人行善,那为什么非得信“基督教”不可呢?”

我们该怎么回答有这样疑问的朋友们呢?

其实,这个提问可能存在着几个误解:

第一,宗教不见得都是劝人为善。

第二,神没有意思要“劝”人为善。神乃是借着基督耶稣,直接给人一个良善的新生命,这就是我们要信入基督耶稣的原因。

第三,信仰不等于宗教。圣经是要我们信入基督耶稣,成为教会的一分子,成为神的儿女,而不是信教、加入一个宗教。

一、宗教不都是劝人为善

相关例子很多,比如古代的许多宗教都有庙妓,提供僧侣享乐,至今印度还有数以万计的庙妓。迦南人的宗教活动中不但有荒淫的行为,还会把活人献祭给神明。某些撒但教徒会纵欲邪淫,并且献活人为祭,有些还会潜伏到基督教会中卧底。日本的奥姆真理教不但诱拐和监禁信徒,甚至在东京地铁发动了毒气杀人事件,造成社会恐慌,还被作家村上春树写成小说。

这些宗教,通常不会告诉你“我很邪恶”,也不见得会劝你为恶;相反的,很多邪教也会劝勉人:“要作好人,作好事,要讨上天的喜悦。”有必要的话,他们还会广施恩惠,来博取世人的好感。

这正是圣经哥林多后书说的:“这并不希奇,因为撒但自己也装作光的使者。”

因此表面上劝善的,不见得骨子里也是良善的;对于宗教信仰,适当的选择仍是必要的。

二、基督耶稣来,不是劝善,而是为了给我们新的生命

既然如此,选择一些老牌子的“好”宗教不就好了吗?这些宗教都是真心劝善的,品质也有保障,为什么一定要选择基督教呢?

这话听起来也有道理。其实不但宗教劝善,连哲学家也劝善,教育家也劝善。我们把小孩子送到学校去,除了学习知识,融入社会,不也希望他们在道德上接受规正,培养良善的品质?

所以如果只是要“劝善”,我们的确不一定需要基督耶稣。论语也可以,红十字会也可以,佛教也可以,随便一个正常点的团体都可以,他们都很愿意教导我们如何行善,或者如何修身养性。

然而社会虽然一直在劝善,学校也一直在教导,却往往不一定能够如愿。甚至有些人从小受到很好的教育,活在宗教氛围浓厚的环境中,却还是作出许多糊涂事,令亲友心痛不已。

为什么会这样呢?

因为人是照着神的形像所造的器皿,所以每个人里面都有“善性”,然而那只是空壳而已,还没有神的自己作为内容;所以当撒但抢先将自己注入而破坏人类以后,人既有为善的本能,也有犯罪的本能,而两相抗衡之下往往是后者胜利,所以罗马书七章说:

“我也知道,在我里头,就是我肉体之中,没有良善;因为立志为善由得我,只是行出来由不得我。故此,我所愿意的善,我反不作;我所不愿意的恶,我倒去作。若我去作所不愿意作的,就不是我作的,乃是住在我里头的罪作的。我觉得有个律,就是我愿意为善的时候,便有恶与我同在。”

人里面既然有了罪恶之律,就不容易遵从良善之律。也许行出来的只是小恶,但再小的恶也是恶,再小的罪还是罪。好比有的人会和父母大小声;有的人控制不了欲望,刷爆一张又一张的信用卡;有的人匿名在网路上乱放话。这些都是鸡毛蒜皮的事,可是古人不是说过:“勿以恶小而为之”?

或许有些人以为:

“良善怎么劝不来呢?你看学校和民间信仰都起了很大的教化作用,所以我们的社会这么安定。如果没有教育,没有宗教信仰,恐怕就不只这样啰!”

的确,社会基本上是安定的,人的良心是有功用的;很多人一生兢兢业业,外面也没有触犯什么法律。但这些只是表面的,如果翻开里面,其中还是充满了罪恶的翻腾。把这一天的思想播映出来,把里面的贪婪、怨恨、恼怒、忌妒、淫荡、算计通通公开出来,我们自己根本看都不敢看! 

因此良善是劝不来的,意思不是外面看得见的行为劝不来,而是隐藏在里面的本质劝不来。这也不是说人没有良善,而是光凭教导和感化只能把罪恶压制下来,无法真正把人拯救出来!

要完全得到释放,就需要在这个会犯罪的生命之外,另外再给你一个新生命,也就是在徒具空壳的善性之中,加上实质的内容。就像飞鼠只能滑翔,不能真正进行飞行,因为它的生命只是滑翔的生命,不是飞行的生命。如果要真正飞起来,它得拥有一个会飞的生命!

所以圣经中所启示的这位神,一点没有意思要劝人为善,也没有意思要我们修行,改良自己的生命。祂当然愿意人是良善的,就如圣经上说的,我们是神的杰作,我们是为着行善良的事工。但良善是没办法劝得来的,根本没办法借着修改而达到令神满意的程度。

那么神怎么作呢?神乃是加给我们一个良善的生命,而这个生命,只能经过基督耶稣的救赎以后,借着信入祂才能得到。

不仅如此,从圣经看来,信基督耶稣不光是为了行善。事实上神既是良善的,人本来就该是良善的,无论作了什么善行都只是本分而已;耶稣就曾经告诉门徒说,右手所作的,不要让左手知道。

更重要的事情是什么?乃是作神的器皿,被祂自己来充满。圣经上说,这样的人借着主的名得蒙神赦罪,称为义人;他们不但不被定罪,不至灭亡,反而得到永远的生命,成为神的儿女。而基于这个永远的生命,在现世他们不再干渴,反而从腹中要流出活水的江河来,供应周遭的人,和他们一样领受神的灵,享受包罗万有的丰富;在末日,神还要叫他们的身体复活。

总体来说,信的人在消极一面得了赦罪,免去永刑和沉沦;在积极一面,在地位上蒙神称义,从世界中分别出来,并且在性质上重生了,能够让神来圣化、更新、变化,与其他信徒建造在一起,模成基督的荣耀形像,成为神团体的彰显。他们肉身的生命也许死去了,等候他们的却是永远重大的荣耀!

三、不是信教,乃是信入基督耶稣,成为教会的一分子

然而很多基督徒活得也不怎样,有的还会犯罪,这又该怎么说呢?

这要看这个人仅仅是信基督教(包括信天主教、东正教),还是真正信入基督耶稣,凭着神的生命来生活。换句话说,他是否真正在信仰之中呢,或者只是作一个宗教徒而已?

这是什么意思?宗教不就是信仰,信基督教不就是信基督耶稣么?

不,严格说来,信仰的意涵比宗教更大。“信”就是接受,所有的宗教都可以视为一种信仰,但信仰不能说都是宗教。比如资本主义可以是一种信仰,却不是一种宗教;非核家园可以是一个人的信仰,却不能说是他的宗教。

打个比方,丈夫爱自己的妻子,妻子爱自己的丈夫,他们真正接受了彼此,这个婚姻就可以算是“信仰”。反之,空有婚姻的壳子而失去了爱,彼此要求而互不相让,甚至彼此计算、厮杀,他们所拥有的就只是一个“宗教”。

因此不要惊讶,有的人宣称自己是基督徒,然而他只是加入了一个宗教、选择了一个文化背景而已;有的一生下来父母、国家就帮他选择了,他们自己根本没有接受基督耶稣,与祂的生命联结。另外有的人虽然接受了祂,却在日常生活中把祂撇在一旁,好像有了电线却不插电,有了冷气却不开机,有了爱人却不拥抱。

这样的人,当然还是活出本来的模样,照样乱来,照样犯罪。

有一个明显的例子。过去罗马帝国十次大逼迫无效,杀的基督徒越多,信的人反而越多,而且都是真信,不是假信。后来皇帝为了拢络基督徒,反过来定基督教为国教──这下可好,一堆不信的人挤进教会中,甚至比信的更多,最后把教会给变质了。到了中世纪,不但教廷禁止平信徒读圣经,连不信的都可以当教皇,宰制大权;这些人虽然有了一个教主,却失去了救主。

然而基督耶稣无意作我们的教主,无意叫我们作教徒,无意在今世设立地上的国度。这点从祂对待犹太教就可以很清楚。犹太教是根据神的律法发展出来的宗教,但是当这位神来到地上时,祂根本不为这些宗教徒所认识,而祂自己也不要这个人为的宗教,祂只要人来跟随祂自己,在神圣的生命里建造教会。

犹太教有什么不好?没有什么不好,它是世界上最好的宗教之一;但神不要它,因为宗教可以紧紧抓住神给的东西,却没有抓住神自己;宗教甚至蒙蔽人们,叫人碰不到救主,碰不到神的自己。

所以凡是有心认识这个信仰的人,都应该本着圣经来认识基督是谁,教会是什么。劝善不劝善不是重点,基督和教会才是关注的重点。

1. 基督耶稣

基督耶稣是谁?

“基督”的意思是神所任命的使者和王者,也就是犹太人口中的“弥赛亚”,祂要作为救世主和万王之王、万主之主;而“耶稣”,正是这位基督的名字。

我们也可以说,基督就是神差派神自己来到地上,成为一个人名叫耶稣。这位基督耶稣死而复活之后,在地上建立了教会;等教会长大成熟了,将来祂还要回来,把全人类、全宇宙带向一个全新的境界。

新约圣经有一卷书叫约翰福音,这卷书开宗明义就告诉我们,基督耶稣是神的话、神的儿子,把神活活地彰显出来;同时,祂也就是神的自己。凡接受祂的,就是信入祂名的人,祂就赐给他们权柄,成为神的儿女。在同一卷书中,耶稣自己也多次说过要信入祂、信入神。

事实上,“信入”这个词在新约中至少出现五十次,每一次都和这位基督有关。而且在原文里,这个词不只是“相信”,更蕴含了“联结”的意思;所以我们信入祂就是接受祂,接受祂就是与祂联结而享受神。

宗教不能与我们的生命联结,只有活的基督能与我们联结,所以圣经是要我们信入一个人位,不是信一个宗教。信入基督的人就是附属于基督的人,这就是“基督徒”的真正意思。

2.教会

在希腊原文中,“教会”不是指聚会的建筑物,也不是人为的组织,而是被神呼召出来,被基督救赎出来,用神的生命构成的生机体。

在新约的以弗所书一章提到,基督要向着教会作万有的头,因为教会:

“是祂的身体,是那在万有中充满万有者的丰满。”

五章也提到,作丈夫的要爱妻子,正如基督爱教会,为教会舍了自己:

“为这缘故,人要离开父母,与妻子联合,二人成为一体。”

既然基督是教会的头和丈夫,而教会是基督的身体和妻子,他们就是生命共同体,而不是教主和宗教组织的关系。我们是教会的一分子,意思是我们只要按着耶稣所说的“信而受浸”,拥有神的生命,自然而然就成为教会的一分子。我们不需要加入这个会或那个会,我们已经是了。

至于生来就被视为教徒,或者按着某种规矩入教,却没有经过自由意志而得到神的生命的人,他们只是涂上相同的颜色而已。他们虽然在“基督教”里,却不在“教会”里。他们口中的教会,其实只是基督教。

在广大的基督教世界中,有不信的人,也有很多真正的信徒;只有那些信了的人才算是教会,才算是被神召出来的人,所以“教会不等同于基督教”。而我们仅仅是一个教徒,或者真正成为教会的一员,完全在于我们有没有真正信入基督,得到生命,而不在于通过了什么样的审核、什么样的批准。

所以现在你知道了,传福音给你,不是劝你为善,定出规条要求你作一个好人,而是直接给你一个更好的生命,让这个生命在原有的生命之内发展,像接枝一样,慢慢扩展开来,吞灭我们原有的、坏的生命。

现在你就可以向神祷告,告诉这位基督说:

“主耶稣!我信入你!求你引导我,使我得到你的生命,带领我成为教会的一分子。我不要仅仅作一个教徒,我要作真正的信徒,彰显你的丰富!”


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我想成为基督徒,但不知道信主后该如何面对家人?

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第六问:我想成为基督徒,但不知道信主后该如何面对家人?

其实,曾经被主感动的人相当多,但往往在关键时候都会面临一个问题:

“虽然我有点心动,想要信主,但我不知道之后该如何面对家人。家人并不支持我信主,而且觉得我抛弃了传统信仰。我不想让家人觉得我不尊重他们,并破坏了家庭的和谐。而且,关于拜拜、祭祖的问题到底该如何解决?在有答案之前,我实在不敢轻举妄动。”

请问我们该如何帮助有这样想法的朋友呢?

家人就是家人,是任何财富、成就或地位都无法取代的;所以无论学业、交友、工作、婚姻或财务规划,我们都很在意家人的观感。可是信仰也是非常宝贵的,基督徒是令人羡慕的,教会生活是非常甜美的,实在很令人心动,很想跨过那条界线,受浸成为神的儿女。

在这个关键时刻,我们该怎么办呢?

一  消极转为积极

首先,我们应当把“如何面对家人”的担忧,转而考量“如何让家人支持我们,赞同我们选择的信仰呢?”

很多人都有这样的迷思,以为家里人都是传统信仰,是拜拜的,他们一定不支持我信主;如果我没有获得认同,暂时就不能信主了。结果连问都没问,他就自行打了退堂鼓,从此没有了下文。

其实他的家人可能被传过福音,可能也很心动,也在考虑家人会不会支持。他这样一退,就耽误了家人信主的时机。

另外有些家人反对,只是怕我们被邪教拐骗,或者以为“教会就是死要钱”、“不拜祖先就是不孝”。这时如果有一位受敬重的基督徒,出面帮我们沟通;随着家人越来越了解这个信仰,反对的声浪就会慢慢消退了。

所以我们和神的关系、和家人的关系不见得是对立的。最明智的作法,就是先好好祷告,求神为我们开路,并且赐给我们智慧,使我们可以见机行事。

我们可以这样祷告:

“主耶稣,你说应当一无挂虑,只要把我们所要的告诉神。现在我把我要的告诉你。请你帮助我,使我的家人不要反对,使我能顺利地成为神的儿女。”

千万不要“不战而退”。如果在最重要的信仰上都“不战而退”,可以想像在其他的事上也会“未战先败”,这不是积极的人生态度。

二  当信靠主耶稣,你和你一家都必得救

也许有人会问:“你说得太轻松了,万一闹家庭革命怎么办?”

说得对,不排除有“家庭革命”。然而我们可以把眼光放远,考虑到更长久的益处。“家庭革命”并不可怕,可怕的是我们为了一时的平静,放弃了家人永远的平安和喜乐。

1. 神的救恩是以“家”为单位

出埃及记十二章27节记载:

“当以色列人在埃及的时候,祂击杀埃及人,越过以色列人的房屋,救了我们各家。”

在旧约时代,神拯救以色列不是一家只救一个人,而是一家一家的拯救;套到我们身上来看,神的救恩固然是一个一个的救,不会因为你个人受浸,你的家人也就算得救了;但是神的心意不是只要你一个得救,乃是要一家人都能得救,只要你愿意配合,就能达成神的这个心意。

更显著的事例在新约中。在路加福音十九章,提到主耶稣拯救了一个税吏长撒该。很奇妙,那时主也对撒该说:

“今天救恩到了这家。”

听见了吗?主耶稣来,是要救撒该的家,不是只救他一个。这和出埃及记所说的就是同一件事。所以我们应当相信,神当初如何救以色列人,今天祂也愿意救我们全家。神不但爱我们,神也爱我们的家人,愿意我们全家得救,一同来事奉祂这位又活又真的神。

2. 先踏出我们信心的脚步

怎么能全家得救呢?

在使徒行传十六章中,有一个禁卒问使徒保罗、西拉说,先生们,我当怎样行才可以得救?禁卒问的是“我”怎么得救,使徒们却这样说:

“当信靠主耶稣,你和你一家都必得救。”

他们就把神的话,讲给禁卒同他全家的人听,当夜禁卒全家就都受浸了。

另外在约书亚记中有一个故事,提到以色列人要渡过约旦河。两百万人扶老携幼要过约旦河,这不是容易的事,更何况那几天河水还涨过两岸,相当危险!

可是神没有说,放心,看我把河水分开,好让你们过去。祂反而吩咐扛抬约柜的祭司先踏进约但河。一脚踏进暴涨的河水,这要多大的信心!可是祭司真的照着神的吩咐作了,而且脚一沾到水边,河水便在极远之地停住,立起成垒,于是两百万人就顺利地过河去了。

这个故事告诉我们什么呢?

虽然暴涨的约旦河声势惊人,但只要我们踏出信心的脚步,神就为我们开路;祂甚至能够“化敌为友”,使我们的家人相信他们原本反对的信仰。

有一位弟兄是客家人,当他一信主,就被父亲毒打。谁知道过了一年多,另一位弟兄问台下的群众:谁要信主?

第一个跳上台的,竟然是那位把儿子毒打一顿的父亲!

发生了什么事呢?原来那几天发生了政治人物的枪击案,这位父亲是地方桩脚,越想越感慨,毅然而然决定信入主耶稣!

三  让家人看见美好的见证

马太福音五章14~16节说:

“你们是世上的光。城立在山上,是不能隐藏的。人点灯,也不放在斗底下,乃是放在灯台上,就照亮所有在家里的人。你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,就荣耀你们在诸天之上的父。”

信主不是信一个宗教,而是得到一个新的生命,过一种新的生活。这种生活不是偷偷摸摸的,而是公开的,为了返照神圣的光,照亮所有在家里的人。

所以我们可以陪着家人一同到教会,让他们看看我们都是接触哪些人,过的都是怎样的生活,让他们放心。即使家人原本不支持我们,但时间一久,他们看我们活得很好,就不会再说什么,反而可能很羡慕我们。

比如说,我们可以在祷告中问主:我有没有对不起妻子的地方?这时神可能会给我们厉害的光照,叫我们看见自己是不负责任的丈夫,并且指示我们向妻子认罪。妻子可能会很惊讶,告诉自己说:

“我的丈夫发生什么事?他本来自尊心超强又喜欢推卸责任。我一定要去教会看看,说不定我也需要这位耶稣。”

又比如说,我们可能很少帮父母作家事,或者很少打电话回家。如果我们蒙神的光照,承认自己不是个好儿子、好女儿,主可能会引导我们一周打三通电话,或者主动帮忙洗碗,甚至替他们削削水果、捶捶肩膀,陪他们讲讲话,让他们快乐。这时父母可能会吓一大跳:

“我的女儿竟然会洗碗,这是怎么回事?我的儿子不再那么忧郁,不再一个学期只打一通电话,也不再整天打电动了,这真是太神奇了!”

四  祭祖问题

虽然前面已经说了许多,但关于祭祖,我们还得专特谈谈。

现代的父母、公婆已经开明许多,懂得尊重儿女的自由,所以由传统信仰转为信入基督,一般是可以接受的。惟独祭祖,不免会牵涉到家族的观感或利害,所以在台湾,尤其是在客家族群中间,祭祖问题一直是个困扰。

有些长辈可能会说:

“好吧,我可以接受你信耶稣,但是你不可以不拜祖先。”

这时我们该怎么办呢?拒绝?还是妥协?

1. 基本的认识

根据圣经,我们对祭祖的态度应该是:

“我尊敬祖先,但是敬拜只能归给神,所以我不能祭拜祖先。”

为什么这么说呢?

出埃及记二十章说得很清楚:

“除我以外,你不可有别的神。”

“不可为自己雕制偶像,也不可雕制任何上天、下地、和地底下水中之物的像。不可跪拜那些像,也不可事奉它们;因为我耶和华你的神是忌邪的神。”

只有这位神才是创造宇宙万有、又赐给我们生命气息的神,所以敬拜只能归给祂,就像一个丈夫只该爱一个妻子,一个妻子也只该爱一个丈夫。

也许我们会问:

“可是祖先不是偶像啊!祭祖只是纪念祖先而已。”

事实不然。在华夏地区,祭祖的观念至少可以追溯到商代,商人认为人死后的世界如同生前一般,继续原来的工作和社会地位,并在冥冥中考察在世子孙的行为。因此人们往往透过祭祖试图讨好祖先,借祖先和最高的天神沟通。

这种庇佑子孙的观念,显然认为祖先能够影响吉凶,所以祭祖不是单纯的纪念。到了后世,甚至认为祖先必须接受供养,否则就会挨饿受冻,或者居无定所,变成孤魂野鬼,这就更不是纪念了。

然而圣经告诉我们:

“凡你手所当作的事要尽力去作;因为在你所要去的阴间,没有工作,没有谋算,没有知识,也没有智慧。”(传九10)

把祖先供养起来,以为他们还有影响力是不正确的,反而人人都有一死,死后且有审判。如今我们的祖先都在阴间等待最终的审判,如同约翰福音五章说的:

“行善的归到生命的复活,作恶的归到审判的复活。”

如果祖先肚子会饿,而我们只供养了五代的祖先,那么更早的六代、七代……不还是挨饿吗?这种作为虽是基于孝心,实际上祖先根本享受不到。

曾经有基督徒如此询问他的母亲,这位母亲听了默默无语,只说:“这是传统,求个心安。”可见不少人也知道祭祖只是为了安慰活着的人。

那么,如果不祭拜祖先,我们又该如何“慎终追远”呢?

虽然祖先的灵魂已经不在了,但他们的身体还在坟墓里,所以我们应当把坟墓打扫干净;至于长辈过世时予以慎重的殡葬,更不在话下。我们也应当知道祖先给了我们血肉之躯,而最早的祖先亚当、夏娃正是神造的,所以尊敬祖先的终极目的就是尊敬神。这才是真正的“慎终追远”。

2. 孝顺活着的长辈

要让长辈知道我们不是忤逆不孝,最好的办法就是平日孝顺,让他们知道你不祭祖、不拿香另有苦衷。

十诫是神赐给以色列人的“宪法”,其中第五条就是:

“当孝敬父母,使你的日子在耶和华你神所赐你的地上,得以长久。”(出二十12)

以弗所书六章1节也说:

“作儿女的,要在主里顺从你们的父母,因为这是正当的。”

所以你可以告诉长辈,基督徒对于孝顺是很看重的。宁愿生前好好孝顺,也不愿长辈过世后才大张锣鼓,满街张扬我们的“孝行”。这就是闽南语说的:

“生前一粒豆,卡赢(胜过)死后拜猪头。”

有一位弟兄信主后被母亲指斥不孝,经过了四年,母亲反而说他是最孝顺的儿子,家族的同辈、晚辈有任何问题都会找他商量。怎么会这样呢?原来主耶稣在他身上有生命的大改变,使他成为一个稳重可靠的人。

如果他在第一年就放弃信仰,他就不能看见神的奇妙作为了。

所以不要怕,只要信。主耶稣亲口告诉门徒:

“在这个世界上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。”

许多基督徒都可以见证,如果我们向神忠信,神向着我们也是忠信的。在短暂的为难过后,家人终究会被主的爱所征服,成为神的儿女。

因为家人都是爱我们的,而主是爱我们的家人的。只管放胆信主、仰望主,总有一天家人会醒悟过来,跟随我们作出正确的选择!


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信耶稣可以得到什么?对我的现实生活有什么帮助?

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第1问:信耶稣可以得到什么?对我的现实生活有什么帮助?

“信主只是心理作用,让自我感觉良好”、“信一个宗教就像自我催眠,实际上什么都不会改变”。

这些话听起来很耳熟吗?曾经有人问过你这个问题吗?

信主对现实生活难道真的没有帮助吗?如果有,那是什么?

有人说过,听话不只要能听人说出来的话,还要听懂人没有说出来的话。

其实在说出来的话里面,往往就已经隐藏了一些话,是需要我们用心去听懂的。

当一个人说“现实生活”的时候,那个“现实”的意思通常是指“物质”和“金钱”。俗话说“金钱不是万能,但没有钱万万不能”,某种意义上来说也有他的道理。对于一般人来说,看得见、摸得着的物质最现实,而能换取一切有形之物的金钱又是现实中的现实。

那么,信主到底可以得到什么?对我们的现实生活有什么帮助呢?

首先我们必须提醒:真正的“现实”不只是金钱和物质而已,也包括了你的家人、你的人际关系、你的健康、你的快乐和你的生命。

特别是生命。一个人的生命是他的根本,再也没有什么比生命更现实的了。一个人可以努力去赚钱,但必须先有生命才有人生,有了人生才有奋斗的目标。

我们也必须提醒:你要用什么样的生命去赚钱,你用钱换来的又是什么样的人生呢?

有的人衣食无缺,不必出门赚钱就可以凉凉过日子,但是他的家庭生活奇差无比,他和父母、和配偶、和儿女的相处简直令他想死。

有时候,则是他这个人本身令人很想死,或者很想浇一盆水在他头上。

所以如果一个人有了好的生命,有一个健康的身体、快乐的心灵、深处的平安以及和谐的人际关系,进而又能帮助别人拥有他所拥有的,那时赚多少钱就是其次了,因为赚钱本来就是为了求取保障、谋求幸福。更不说认识主会使我们有智慧,使我们更能处理“现实”的生活。

是的,只有相信主耶稣能使我们拥有新的生命,这个生命能带来真正的健康、快乐、平安以及美满的人生。更棒的是这个生命是免费的,是白白赠送的。天底下最珍贵的,都是无法用金钱买得到的,并且都是免费的。

空气是免费的,阳光是免费的,生命是免费的,爱情是免费的,家人是免费的。不仅免费,还是无价。

耶稣要给我们的,也是无价的宝贝,就是祂那永远的生命,也就是祂的自己。

只可惜天底下最不被珍惜的,也是免费的。

人们很奇怪,如果你要推销一个东西,有时候不能减价促销,反而要哄抬价格,让他们觉得这东西得来不易。至于免费的赠品,有些人怎么样都不肯要,就算拿了也不会珍惜!

白白赠送一定有什么阴谋,白白赠送的一定不是好东西。

人们可能这样想。偏偏他们想错了。

所以传福音的人总是很有耐性,希望主耶稣有机会成为人们的信心,光照人们的心眼,使他们知道这永远的生命有何等价值:

“愿我们主耶稣基督的神,荣耀的父,赐给你们智慧和启示的灵,使你们充分的认识祂;光照你们的心眼,使你们知道祂的呼召有何等盼望;祂在圣徒中之基业的荣耀有何等丰富;以及祂的能力向着我们这信的人,照祂力量之权能的运行,是何等超越的浩大”。

换个方式我们再说一说。

当我们逛街、逛网路时看到店家在招募会员,不免会想:成为会员有什么好处呢?

同样的,当基督徒传福音给一个人,而他询问说成为一位基督徒有什么好处,这样的疑问是非常合理的。

──可以让我的考试高分吗?

──可以让我赚大钱吗?

──还是会让我事业顺利、生活美满呢?

我们不必告诉人可以或者不可以,因为神对每个人的安排不同。也许可以拿高分,也许可以赚大钱,也许嫁了一个如意郎君,也或许想要的什么都没有得到。

因为这些都只是次好的,这些也都不是绝对必需的,在这个短暂的宇宙中,真正唯一不可少的只有生命,而算得上生命的生命又只有神那永远、非受造的生命。

神真正在意的,是最好的“生命”有没有给了我们。

所以答案既不是可以,也不是不可以。

只要知道:主自己就是最大的好处。再怎么好的东西,都比不上一个美好的生命,比不上神自己成为我们的享受。

但要如何接受宝贵的“生命”,并且分享给家人、朋友、以及认识或不认识的人们呢?

很简单,只要我们全心相信,敞开心,敞开深处的灵,也敞开我们的口呼求:“哦,主耶稣!我相信你!”我们就可以接受这位主了!

但人们可能会疑惑:为什么我要接受神,享受神的生命呢?

有人喜欢钱,有人追求知识,有人想要更丰富的人生,有人则是渴望更高的成就。但当我们满足了愿望以后,心里还是不能满足,就像排队看一场电影,散场后渴望再看另一场电影,喝了一杯珍珠奶茶,过了两小时想再喝另一杯。外在的需要,我们或许可以用物质满足,但内在的需要只有神永远的生命可以满足。

很多人都知道与其求取黄金,不如求取那只会变出黄金的手。照样,以零碎换整个,以有限换无限,太划算了。人能拿什么和神的生命、神的自己相比呢?

我们可以相信这样的话:

“当神的生命满足了你的内在,祂也会照着你的真实情形,给你外面需要的东西。”

现在从圣经和一些基督徒的见证,来看看我们能从这个生命得到什么样的好处。

1. 永远的生命和生命的改变

永远本身就是一个好处,如果这永远还是一个品质保证的永远,而不是愁云惨雾的永远,那就是好上加好,妙上加妙。愁云惨雾的永远是一种咒诅,但神圣的永远乃是一种祝福。

不仅如此,永远的生命还带来改变。

这个生命不朽坏、不衰残,更是无懈可击、存到永远的。所以当祂进到信入祂的人里面,祂会征服一切的情形,改变原来一直不能改变的,把人从一切的问题中拯救出来。

--你苦恼于无法改变自我吗?

神不变的生命,能改变人不能变的生命和生活,正如罗马书上说的:

“我是个苦恼的人!谁要救我脱离那属这死的身体?感谢神,借着我们的主耶稣基督!”

不只使徒保罗这么说,许多的基督徒也可以见证:

“祂使我更认识自己,明白了我过去所遭遇的,我现在所活的日子,以及我的未来要奔赴的道路。祂帮助我突破困难,改变我的生命,更重要的是祂一路与我同行,是我慈爱的天父,信实帮助我的神,也是我随时最好的朋友。祂量着我们每个人的需要,赐下刚刚好的恩典,显明祂专心爱我们每个人。”

“我只知道,所有以前认识我的人都说我变了,而且很惊讶我的改变。”

“成了基督徒,就是成为神的儿女,里面就有了神的生命,这样的生命会在我的里面规律我、供应我,让我有感觉什么当作,什么不当作,而且当我照着里面生命的引导,自然而然我活出来的样子就是充满平稳又是洋溢喜乐的。感谢主,送给我这第一份又最大份的礼物,就是祂的生命,使我不再是活在黑暗里而不自知,而是活在光中,并且把我从主得着的供应带给人。”

主耶稣说过,叩门的,就给他开门;寻找的,就寻见。当主进入我们的生命,永远与我们同在、同行、同担,最后还把我们带进永远之中,那种幸福是无法言喻的。

2. 这生命带来平安、满足、力量

在约翰福音中,主耶稣也用这些话坚固门徒的心:

“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们;我所赐给你们的,不像世人所赐的。你们心里不要受搅扰,也不要胆怯。”

神的生命不但带来改变,也带来不变的安息,就是完全的平安和完满的满足。

得到这生命,也许仍然会遇到许许多多的问题与困难,但心里总会有平安和踏实,使我们能凭这生命踏过一切的问题和困难。

这些基督徒的见证说得真好,也许你自己就有很多这样的故事:

“信耶稣可以叫我们的罪得赦免,只要向主承认我们的罪与过犯,我们便得享救恩之乐。更重要的是得着祂永远的生命,祂宝贝的自己在我们里面不断地加多、扩展并安家,使我们生活有力,行路有光,作工得息。感谢主!”

“信耶稣可以得到永远的生命,人的生命是脆弱短暂必死的,甚至是犯罪丑陋败坏的,而神永远的生命却是爱喜乐、和平、公义、良善、信实、忍耐、温柔、一切美善事物的实际。对我们的现实生活,你需要爱,呼求祂的名,爱的素质充满你,使你全心成爱。你需要喜乐,祂是喜乐的源头,祂就像一张空白支票,你需要什么,填上了,祂按你的需要供应你,使你一切所需都充足。”

如果没有得到心中想要的,也不必灰心失望:

“或许物质生活上一点都没改变,薪水也没有变高,但生活品质变高了,我知道,无论生活上有多么重大的改变,当我呼喊祂名时,我得到的是从未有过的平安和平静,很扎实,我信这平安,一点也不动摇!”

“在信主之前,我们的生活没有着依靠与平安,事情的发生总得要自己一个人来承担。而在信主之后,我们的心会开始慢慢地改变,因为神的话语总是告诉着我们,祂是我们的依靠与帮助,使我们无论发生什么困难,我们的心里总有着依靠与平安。”

3. 爱与被爱

人除了平安,也需要被爱。如果创造天地万物的主爱你,你是幸福的。如果你因着神的爱开始能爱人,或者能真实的爱人,你和你所爱的人也是幸福的。

约翰福音上写着:

“神差祂的独生子到世上来,使我们借着祂得生并活着,在此神的爱就向我们显明了。不是我们爱神,乃是神爱我们,差祂的儿子,为我们的罪作了平息的祭物,在此就是爱了。亲爱的,神既是这样爱我们,我们也当彼此相爱。从来没有人见过神;我们若彼此相爱,神就住在我们里面,祂的爱也在我们里面得了成全。”

“神在我们身上的爱,我们也知道也信。神就是爱,住在爱里面的,就住在神里面,神也住在他里面。在此,爱在我们便得了成全,使我们在审判的日子,可以坦然无惧;因为祂如何,我们在这世上也如何。爱里没有惧怕,完全的爱把惧怕驱除……不爱他所看见的弟兄,就不能爱没有看见的神。爱神的,也当爱他的弟兄,这是我们从祂所受的诫命。”

一位林弟兄如此见证:

“我们都有罪,但唯有这位主耶稣,祂爱我们,在我们还作罪人的时候,为我们舍命。但那些古圣先贤为你作了什么?主耶稣有舍命的爱,流血的爱。祂成了赐生命、包罗万有的灵,只要呼求衪的名,衪就要进到我们的里面。你孤单,衪要作你同伴,环绕在你身边。无论你在那里,主耶稣与你同在。在天涯海角,衪作你的爱。”

因着爱,神成为人并且对我们没有保留。因着爱,我们对神、对人也没有保留,甚至能去爱一个原本爱不来的人。

不仅如此,人世间的筵席都会散去,因为他们聚集的理由是短暂的。有一首流行歌词是这么写的:“一百年前你不是你我不是我,一百年后没有你也没有我”,听起来虽然悲哀,写的却是实情。

但是当我们信入主耶稣,我们就进到宇宙中最大的家庭,有无数的兄弟姐妹。不只有父神的爱,更有弟兄姐妹的爱。我们加入了一个永远不散的筵席,永远在爱里一同享受,因为神永远的生命聚集我们在一起。

所以一位王姐妹说:

“我们中间真有一个双面胶,将我们联于永恒,联于基督,联于祂这爱的源头,我们永远不散,永世也不散。愿不愿意加入这不散的筵席呀?这是人生惊天动地的好消息!”

4. 顾念一切的需要

虽然我们罗列了许多好处,有些人不免仍要说:

“你说得很好,但我真的、真的有“现实生活”上的需要。信主能给我什么帮助?”

其实我们已经说过,当神的生命满足了你的里面,祂也会照着你的真实情形,给你外面真正需要的东西。

这不只是精神上的安慰,而是实际的保证。主耶稣在马太福音六章说:

“所以我告诉你们,不要为生命忧虑,吃什么,喝什么;也不要为身体忧虑,穿什么。生命不胜于食物么?身体不胜于衣服么?你们看天空的飞鸟,它们既不种,也不收,又不收积在仓里,你们的天父尚且养活它们。你们不比它们贵重么?你们中间谁能因忧虑使自己的身量多加一肘?你们何必为衣服忧虑?你们细想野地里的百合花,怎样生长;它们既不劳苦,也不纺线。但我告诉你们,就是所罗门在他极盛的荣耀里,也没有披戴得像这些花中的一朵。小信的人哪,野地里的草,今天存在,明天就丢在炉里,神尚且这样给它穿戴,何况你们?所以不要忧虑,说,我们要吃什么?喝什么?披戴什么?因为这一切都是外邦人所急切寻求的,你们的天父原知道你们需要这一切。但你们要先寻求祂的国和祂的义,这一切就都要加给你们了。”

主耶稣既然顾到空中的飞鸟,顾到野地的百合花,就会顾到祂所造、所爱、所拯救的人现实生活的问题。有时主还会差遣弟兄姐妹彼此相顾:

“若有弟兄或姊妹经常是赤身露体的,又缺了日用的食物,而你们中间有人对他们说,平平安安的去吧,愿你们穿得暖,吃得饱;却不给他们身体所需用的,有什么益处?”

神是活的,是爱我们的,而教会也满了神的爱。凡是真正倚靠过这位救主神的人,都可以述说这样的见证。

只要三个字:“我愿意”。

神虽然肉眼看不见,但是只要接受,在你的心眼里,你可以看见神。因为这是神的应许,只要接受祂的生命,我们就可以看见神,还可以看见神不能震动的国。

这一切无价的宝贝,并不需要人付出什么来换取,唯一的条件,就是“我愿意”。

亲爱的你,愿意吗?


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信耶稣太不自由了!为什么我不能追求自己要过的生活?

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第五问:信耶稣太不自由了!我想要追求我想过的生活!

听说作基督徒很受限制,这个不能作,那个也不能作,有很多教会或圣经给的规定。

社会中给我的规范、限制还不够吗?为什么我要去接受一个枷锁,把自己套入另一个宗教牢笼里呢?

人生下来本该自由自在,充满无限可能,为什么要把自己套牢呢?

你的考量很对,人生本该自由自在,充满无限可能。不过在自由之外,人生还有很多事情要考量。

照着圣经,基督徒是最有自由的人。我们重视的是神住在人里面,而人也住在神里面的生活。这种生活使我们自然而然接受正确的指引,而在神圣的生命上长大。但在长大的过程之中,不免会有限制;然而限制不等于牢笼和枷锁,而是一种帮助和成全,使我们达到成熟,通往更大的自由。

现在让我们先听听圣经怎么说,再来判断看看,是不信主比较自由呢,还是信主比较自由;是不信主更为美妙呢,还是信主更有价值。

一 你们必认识真理,真理必叫你们得以自由

首先我们必须认清自己的处境。

我们生来就不是自由人,而是被罪和死所辖制的奴仆,所以不信主并不会使我们比较自由,反而信了主才有释放,才有自由。

在约翰福音八章中有这样一个记载:

“耶稣对信祂的犹太人说,你们若住在我的话里,就真是我的门徒;你们必认识真理,真理必叫你们得以自由。”

“他们回答祂说,我们是亚伯拉罕的后裔,从来没有被谁奴役过;你怎么说,你们必得以自由?”

“耶稣回答他们说,我实实在在的告诉你们,凡犯罪的,就是罪的奴仆。奴仆不永远住在家里,儿子是永远住在家里。所以神的儿子若叫你们自由,你们就真自由了。”

这些犹太人不敢说一件事,而且不知道另一件事。

他们不敢说的,是犹太人亡国以后,历经巴比伦、玛代波斯和希腊的统治,并且在短暂的独立之后,再度为罗马帝国所征服,成为罗马人的臣仆。这些话当然不便在公开的场合回应,所以这些犹太人声称自己从来没有被谁奴役过。

他们不知道的另一件事,是他们有罪性,这罪性支使他们犯罪,也使他们欠下一大笔罪债;而这债务使他们软弱、堕落、衰老而死亡,使他们受到极大的限制。所以罪比罗马人更可怕。耶稣告诉他们:凡犯罪的,就是罪的奴仆;但真理,也就是神的儿子基督耶稣,能够叫他们脱离罪的辖制,使他们得以自由。

犹太人的这两件事,对于我们就是同一件事。我们常常不敢面对,或者不知道自己可怜的光景:

有些人身体很差,吃错一个食物就会气喘个老半天。

有些人无法摆脱阴影,长久被某件陈年往事困住,一想起来就揪心。

有些人这一生怕死,为了活下去,他可以出卖自己的灵魂。

有时候我们想上网就上网,结果一连挂在网上三天,不但该作的想作的通通没作,而且还把身体给弄坏了。

很多人一看到漂亮的衣服就买,一看到漂亮的女生就失魂落魄,一看到出风头的机会就发疯,一看到有钱可以赚就不要命。

有的人甚至会在某种力量的驱动之下,去作一些本来不愿意作、也不像是他们会作出来的行为。

还有的人是立志为善由得我,只是行出来由不得我,正如以下这段名言:

“戒烟很容易,我已经戒了一百次了。”

这话听起来很幽默,其实很悲哀。

一切的问题都源于罪,连病和死也源于罪。只有认识真理,让神儿子的生命进到我们里面,才能摆脱罪的缠磨、攻击、奴役和扯后腿,握好人生的方向盘,活得自在坦然。如同耶稣说过的:

“凡劳苦担重担的,可以到我这里来,我必使你们得安息。”

无债一身轻。耶稣不但要解决我们消极的问题,甚至要叫我们历经重生、生命长大、更新和变化以后,和许多同伴建造在一起,在永世里成为神荣耀的众子。

二 凡事我都可行,但不都有益处

生命不是机械。既然是生命,就有不成熟与成熟的区别,也有个体与个体之间的交流。

当一个生命越幼稚,他的限制也就越大;越长大,他的自由也就越大,鸡蛋和大公鸡谁比较自由,谁比较受限制,那是一目了然。

可是小鸡躲在它的蛋壳里,不太需要和别的小鸡交流。倒是鸡爸爸鸡妈妈很麻烦,要觅食、要交配、要孵小鸡、要带小鸡而且还要闪躲老鹰。

如果这些大鸡抱怨说,自从我长大以后就很受限制,有很多复杂的社会关系,不像鸡蛋那样自由,那可能会笑坏老鹰的嘴巴。

所以人生在世,在“自由”以外还有很多要考量的点。

一位诗人说过这样的名言:

“生命诚可贵,爱情价更高;若为自由故,两者皆可抛。”

很多人会拿这段话作为随心所欲的借口,却忘了这段话是在抵御外敌的背景下,诗人为了大我而牺牲生命及爱情。换句话说,诗人是为群体谋幸福,而不是只为自己打算。百分百只为自己打算,或许只能叫自私,而不叫作自由。

所以法国的国民公会宣言说:

“一个公民的自由是以另一个公民的自由为界限的。”

还有一个名人说过:

“所谓的自由,就是以自已的意志作出抉择,并承担其带来的一切责任。”

在每一个正常的国家及地区,这些话都被落实在法律、伦理以及道德上。

好比我们有开车的自由,但我们没有在路上蛇行的自由。

我们有求学、读医的自由,但我们没有不考照就执业的自由。

当兵的比一般国民更没有自由,因为他们必须捍卫同胞的自由。

当父母的没有足够的自由,正如他们没有充分的睡眠。他们不能想睡就睡,因为家里还有一个孩子等着你泡奶粉,或者有两个孩子等你送他们上学。

如果我们选择蛇行、无照执业、逃兵和离弃家庭,我们就必须面对法律或舆论的制裁,因为这些行为可能会伤害别人,或者使我们失去作为一个人的格调。

基督徒也是如此,虽然自由,却不滥用自由。

在个人一面,耶稣给了我们生命,叫我们脱离罪而自由;在团体一面,我们既得着了这个最高的生命,我们就有一种的度量,使我们能顾念他人。

下面是使徒保罗在哥林多前书六章和十章的劝告:

“凡事我都可行,但不都有益处;凡事我都可行,但无论哪一件,我总不受它的辖制。”

“凡事都可行,但不都有益处;凡事都可行,但不都建造人。无论何人,不要寻求自己的益处,乃要寻求别人的益处。”

当我们接受神的生命,意即我们蒙了重生,免去沉沦,成为神的儿女。神的儿女当然有最高的自由,但是神的儿女也该表现出最高的自律。事实上,只要我们不刻意抵拒,在我们里面的神圣生命会帮助我们活出最高的自律,使我们自然而然地约束自己,好叫我们拥有的是有益处的自由,是建造人的自由。

比如说,我有在悬崖上乱走乱跳的自由,但这件事到底有没有益处,我要评估一下。如果我乱走乱跳导致自己受伤、亲友担心,而且为了救援我又会浪费公用资源,那么我宁可不使用这样的自由。

不只如此,一个婴孩只能喝奶,太早让他吃饭可能会噎死。当这个婴孩怎么都不肯喝奶,父母只好怎么都要叫他喝奶;就算他举牌抗议父母太专制,仍然没有绝食不喝奶的自由,否则他就不能长大甚至不能存活下去了。

所以有时候不必等人们自律,神就已经在环境中调度安排,限制了人们的作为。这种限制其实是一种保护和爱心,好叫我们得着益处。

三  为了爱的缘故,活在生命的规律中

那么,使我们能自律,又能接受神一切安排的能力是什么呢?

约翰一书写道:

“不是我们爱神,乃是神爱我们,差祂的儿子,为我们的罪作了平息的祭物,在此就是爱了。亲爱的,神既是这样爱我们,我们也当彼此相爱。从来没有人见过神;我们若彼此相爱,神就住在我们里面,祂的爱也在我们里面得了成全。”

是的,这就是基督徒生活的奥秘。

因为神爱我们,所以我们能爱神、爱弟兄、爱世人,为了更高的益处和建造,而接受生命的规律来生活,也照着基督徒的同一规则追求主耶稣,好像赛跑要得冠冕的人一样。

爱的故事在我们周遭无所不在。一个人单身的时候自由自在,但为了爱的缘故,有人选择了被“套牢”,失去了单身汉的自由。可是他心甘情愿,而且快乐的不得了,因为他觉得婚姻生活比单身生活更有价值。

又如一个人若是爱惜他的身体,他就会规律起床,规律运动,规律饮食,也规律入睡。他愿意照着这生命的律而生活,好叫他享受人生。今天在教会中,信主的弟兄姊妹就是我们的肢体,我们都该彼此顾惜,而不是彼此搏击。

所以信主以后,神不必强迫我们作这个不作那个,而你也不必死守外面的限制或规定。只要记住:心思置于灵乃是生命平安,心思置于肉体就是死。当我们灵里深处有感觉,而那个感觉又是合乎圣经的,我们就该自然而然地听从,好让我们在平安之中生命不断长大。

这个世界像大海一样,没有罗盘,就不知道该往哪里去。

在茫茫大海之中,你找到你的罗盘了吗?

接受了神的生命以后,我们将有最好的罗盘,航向我们归属的港口。


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为什么神安排让有些人能认识祂,而有些人却一辈子无此机会呢?

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第四问:为什么神安排让有些人能认识祂,而有些人却一辈子无此机会呢?

基督徒常说:“神爱世人”,但其实对许多人而言,并没有机会好好认识主,总在人生的各种情境下和信仰擦肩而过。

难道神不公平吗?神只选择爱某些人吗?

为什么神安排让有些人能认识祂,而有些人却一辈子无此机会呢?

圣经是基督徒独一无二的标准,而圣经并没有明白告诉我们,神基于什么样的考虑,让有些人认识祂,而另一些人却一辈子无此机会。所以对于这个问题,我们无法直接回答。

尽管如此,我们仍然可以依据圣经,试着从四方面来理解这个问题,这四方面分别是神的权柄、神的心、神的恩典和人的自由意志。

一 、神的权柄——窑匠的权柄

有些婴儿还没有长大就离开这个世界;有些躺在病床上的植物人,在出事以前还没有人把福音传给他们。对于这些错失机会的人,为什么神这样安排,我们不知道;神对他们是不是有另外的安排,我们也不知道。

不知道的事,不能为了讨好人,或者假装“无所不知”而胡乱回答,甚至曲解圣经来迁就特定答案。我们惟一知道的,是神根据祂的旨意而创造万有,而且为了这个旨意,神运用祂的主宰权柄调度万有,其中也包括我们的得救。正如启示录四章11节说的:

“因为你创造了万有,并且万有是因你的旨意存在并被创造的。”

但神的旨意是什么呢?

神的旨意就是要人作为贵重的器皿来盛装祂,以彰显祂并代表祂,成为祂的杰作。以赛亚书六十四章8节说:

“耶和华啊,现在你仍是我们的父;我们是泥土,你是窑匠;我们都是你手的工作。”

提摩太后书二章20~21节也提到:

“但在大户人家,不但有金器银器,也有木器瓦器;有作为贵重的,也有作为卑贱的;所以人若洁净自己,脱离这些卑贱的,就必成为贵重的器皿,分别为圣,合乎主人使用,预备行各样的善事。”

所以神和我们,好像窑匠和器皿的关系一样。每一个器皿形状、色泽、用途都不一样,但都不是偶然捏出的,也不是可有可无的。箴言十六章4节甚至说:

“耶和华所造的,各有其目的,连恶人也是为祸患的日子所造。”

然而,为什么神所造的要各有目的呢?为什么不能大家都一样呢?

关于这一点,在罗马书九章,使徒保罗说得很清楚:

“窑匠难道没有权柄,从同一团泥里,拿一块作成贵重的器皿,又拿一块作成卑贱的器皿么?”

一切都是神给我们的,没有一样不是从神来的,连生命气息也不例外。窑匠可以作出贵贱不等的器皿,正如音乐家有自由创作音乐,而且不必接受音符的质问,说:“你为什么这样安排我?”造物主愿意向谁施怜悯,就向谁施怜悯,没有公平不公平的问题。

二、神的心——神愿意万人得救

神圣的启示往往是两面的。一面神愿意向谁施怜悯,就向谁施怜悯;另一面,神的心不愿意一人沉沦,如同提摩太前书二章4节说的:

“祂愿意万人得救,并且完全认识真理。”

又如使徒行传十七章说的:

“祂从一本造出万族的人,住在全地面上,并且预先定准他们的时期,和居住的疆界,要叫他们寻求神”。

可见神是要万族的人都来寻求神,不是只给少数人机会来认识祂。至少正在阅读这篇文章的我们,都有机会来认识这一位神,并认识祂的心意。

三、神的恩典——公义的神满有恩典

“为什么神安排有些人能认识祂,而有些人却一辈子无此机会呢?耶稣降生以前的人难道都要灭亡吗?因为他们没有机会听见福音。”

事实上,我们应当先留意自己有没有把握机会,而不是注意哪些人有机会哪些人没有机会。有些你所以为没有机会的,也未必真是没有机会。

神是有经纶、有计划的神,祂在人类历史中安排了四个时代:颁布律法以前是法前时代,颁布以后是律法时代,而耶稣基督的第一次来临带进了恩典时代,祂的第二次来临将要带进国度时代。这些时代的安排是为了什么呢?

一切都是为了人,因为人很重要,人是神旨意的关键。

由于亚当被撒但破坏,与他同质而变为罪人,而我们都从亚当遗传并承受了罪性,所以按着神的公义,人人都有一死,死后且有审判,与撒但一同灭亡。就像器皿被人弄坏了,窑匠有权毁掉重新来过;全人类好像坐进一艘泰坦尼克号,等着全体覆亡的命运。

但神对祂的器皿满有怜悯。在每一个时代,神对人的得救都有不同的安排,比如在法前时代,以诺履行了那个时代的义,与神同行三百年,最后被提到天上。这也许和希伯来书九章14节的话有关:

“何况基督借着永远的灵,将自己无瑕无疵的献给神,祂的血岂不更洁净我们的良心,使其脱离死行,叫我们事奉活神么?”

虽然基督的死发生在时间的某一个点,但借着永远的灵,祂死而复活的功效却是永远的,是跨越诸世代乃至溯及既往的。所以我们无须为古人担忧,只要他们履行了神对那个时代的要求,他们也有得救的机会。我们该关注的是我们这个时代:我们自身能不能认识神?我们所爱所关心的人能不能得救?

感谢神,我们现在所处的时代,是恩典的时代。在这个时代,神不但是公义的,更是满有恩典的。只要信入耶稣基督,就能直接联于祂的死,得以重生、称义、更新、变化,最后和祂一同进入荣耀。

所以在恩典时代,我们应该把问题倒过来,问神说:“为什么有些人一辈子无此机会,而你却安排让我认识你呢?”

我们有足够的智力和悟性,能够思考、提问并领会。

我们有基督徒的朋友,可以聆听我们,并且解答我们的疑惑。

最重要的,已经有人把福音传给我们,我们随时可能脱离亚当子孙的宿命。

所以请听以下的话:

“你们所不认识而敬拜的,我现在传给你们。创造宇宙和其中万物的神,既是天地的主,就不住人手所造的殿,也不用人手服事,好像缺少甚么,自己倒将生命、气息、万物赐给万人。”(徒十七23~25)

“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信入祂的,不至灭亡,反得永远的生命。”(约三16)

只要我们愿意,认识神并接受神恩典的机会就是今天。

四、人的自由意志

也许有人会这么说:

“既然都是神安排的,而且神也已经安排了,那我又何必听福音认识神呢?反正时候到了,该信的就会信,不会信的还是不会信。”

然而神虽然有所安排,但神也自愿受限于人,让祂的意愿取决于人的配合。因为祂不愿把自己放进唯命是从的机器里;祂让人拥有宝贵的自由意志,来肯定祂或否定祂。换句话说,神可以安排我们听见福音,但我们也可以决定信或不信。如果我们接受这福音,又将这福音传给人,神的心就会喜乐,这就是马太福音二十八章19节说的:

“所以你们要去,使万民作我的门徒,将他们浸入父、子、圣灵的名里”。

看见了吗?不是天使要去,是我们这些人要去。要去传福音,自己就要先到耶稣这里来,来信而受浸,来得着永远的生命。

当我们决定信主了,让自己通过了救恩的门,回头一看,才发现神真爱我们。祂在创立世界以前就拣选了我们,然后在时间里,祂安排环境,使我们有寻求神的心,让我们能凭自由意志拣选神,拣选神的旨意。

有些人凭恃自己的智慧,自高自大,以致不能认识神。

有些人喜爱罪中之乐,故意不认识神,神也任凭他们,行那些不合理的事。

还有些人选择了恨,拒绝爱。没有爱的,就不认识神,因为神就是爱。

而我们呢?

感谢神,我们有绝佳的机会成为神的器皿,就是蒙怜悯、早预备得荣耀的器皿。当我们将神盛装进来,又将这福音传扬出去,我们也能帮助别人拥有机会,和我们一同享受,并且一同盼望将来的荣耀。


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鬼月三问:与一位基督徒弟兄谈论拜拜和赶鬼

 

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